2007年師走。夕暮れ時だった。西武新宿線・新狭山駅の改札口。寒風吹きすさぶ中、私は1台の車を待っていた。「新春ドラフト特集」の準備のため、ホンダの強打者・長野久義の取材に訪れていたのだ。

 合宿所の最寄り駅には、マネジャーさんが迎えに来てくれる予定だった。ホンダのワゴン車が止まり、運転席から日焼けした若者が出てきた。

 「報知の記者さん、ですよね。遠路はるばる、ありがとうございます」

 驚いた。長野本人だった。「すいません。マネジャーが急用で」。23歳は自らハンドルを握り、合宿所へと招き入れてくれた。

 応接室で二人。「缶コーヒーしかないんですけど…」。ありがとう。ごちそうになります。「加藤さん、いい時計していますね」。実は2年前、冬のボーナスを全部ブッ込んで買った自慢のアイテム。うれしくなった。初対面なのに、話は弾んだ。気配りができる男。私は長野が好きになった。

 あの日から11年の歳月が経つ。09年ドラフト1位で巨人に入団した長野は、10年に新人王、11年に首位打者、12年に最多安打のタイトルを獲得。中心打者として12年からのリーグ3連覇に貢献した。昨季は116試合に出場し、打率2割9分、13本塁打、52打点の成績を残した。

 しかし、長野が成し遂げてきた「仕事」はこれらのバットが生み出したものだけではない。チームが一つになるため、勝つために、ずっと心遣いを重ねてきた。中でも期待と不安を胸に海を越えて日本にやってきた、助っ人たちへの配慮は特筆に値するだろう。

 マシソンはかつて、こんな話をしてくれた。

 「珍しい人だね。あれだけすごい選手なのに、みんなに気を遣ってくれるんだ。僕が来日して間もない時も、言葉の壁を越え、真っ先に自己紹介してくれたんだよ」

 14年から3年間、巨人でプレーしたアンダーソンは言った。

 「長野さんは僕が今まで出会った中で一番、心が清らかで、温かい人だよ」

 長野の新天地は広島に決まった。快活で謙虚な人柄だけに、カープでもナインやファンに愛される存在となることは間違いない。

 そして今後の巨人には、長野が長年務めてきた「数値化されないファインプレー」を遂行できる後継者の出現が求められる。助っ人にさりげなく声をかけ、笑顔で励ます。長野の背中を見続けてきた若きG戦士の中で、誰がそのような役割を担うのか。グラウンドの内外に熱視線を送っていきたい。(野球デスク・加藤 弘士)


引用元 https://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20190114-00000116-sph-base
名無しさん : 2019/01/14 16:48:41
「人柄」に関しての他球団ファンがいるようだ。YOUTUBEで見たけど、長野が阪神応援席に向かって、練習球を投げ入れる動画があった。阪神ファンが拍手喝采。コメントに長野を好きになったというコメントがあった・・・。こういう何気ない行動は、プロの基本であり、模範でもあると思う。
広島で頑張ってる長野を見るのが楽しみだ。
名無しさん : 2019/01/14 17:02:08
今更ながら長野選手の存在の大きさを感じます。
昔巨人は嫌いだけど長嶋さんは好きと言う感覚に近いのかもしれません。

出ていく選手のものを手放すファンもいますが、去っていく選手(経緯は全く違いますけど) のグッズを買ってしまいました。内海投手の分と2つ

でも午前中にあったユニフォームは夕方には無くなっていました。
居なくなるとはこういうところからも感じました…。
やっぱりさみしい
名無しさん : 2019/01/14 17:13:47
ドラゴンズファンだけど長野選手には是非カープで活躍してほしい。ドラゴンズ戦以外でなら打ってほしい。
カープの若手は羨ましいね。
丸が抜けた事によるロスもあるけれどそれより長野が入るプラスに感謝しよう。
外野は鈴木以外は競争だし鈴木を脅かすくらいの選手が出てくれば広島のv4は不可能ではない。
名無しさん : 2019/01/14 16:37:05
広島の長野として、リセットして活躍して欲しい。背番号も巨人時代の7ではないし、カープで現役を終えてもらいたい。
名無しさん : 2019/01/14 16:29:38
自分が一番大切なプロの世界で、長野のように全体を考えられる選手はなかなかいない。
名無しさん : 2019/01/14 17:01:24
プレイヤーとして一流の選手は数多くいるが、人間性の評価も兼ね備えた選手は数少ない。新井に代わるチームを率いるベテラン選手が欲しかった広島にとっては、丸は取られたものの、別の意味で大きな仕事のできる長野を取れたのは、ある意味瓢箪に駒だったのではないか。長野が広島でどう機能していくのか、注目している。
名無しさん : 2019/01/14 16:52:46
二回もドラフトを蹴って
アンチ巨人の私は長野のエゴイストが
嫌いで正にくそ巨人の代表だったが
180度見方が変わった。

想像以上のナイスガイだ!

今年 1番応援したい選手になった
四連覇には長野の力が
必要なピースです。

頑張れ長野
名無しさん : 2019/01/14 16:44:55
ふと思ったんだけど、去年まで広島の新井さんの人柄はよくヤフコメでも話題になってたけど、長野さんの人柄とかは今回の人的補償騒ぎまで聞いたことがなかった。巨人ファンの間ではそういうことは話題にはならなかったのかな?常勝とか優勝至上命題とかはよく聞いてたんだけど。ちょっと思っただけ。
名無しさん : 2019/01/14 17:19:11
長野は春先ダメだし最多安打のタイトル以降ぱっとしなかった。ブヨブヨしだしたし。
カープで身体を鍛えなおして給料に見合う活躍を期待しています。ファンあってのプロ野球。
和気あいあいもいいけど、自分のバットで結果出しましょう!
名無しさん : 2019/01/14 16:31:52
現役引退しても、長野さんは、活躍するに違いない。
名無しさん : 2019/01/14 16:49:03
長野選手はカープで輝きを取り戻すと思う。
ケガの無いように気をつけて!
名無しさん : 2019/01/14 16:50:47
すでにカープファンと広島の街は歓迎ムード。
早くカープに溶け込んだ長野の姿を見たい。
名無しさん : 2019/01/14 16:34:56
ジャイアンツ。
監督人事も、FA戦略も、プロテクトも、間違っている。
変なチームになってしまった。